Active petitions in over 75 countries Follow GoPetition

Call for action against illegal bird trapping in Cyprus

Petition published by BirdLife Cyprus on Aug 31, 2011
Closed on Jan 31, 2012
16677 Signatures 
Target: Minister of Justice Mr Loucas Louca and Minister of Interior Mr Neoklis Sylikiotis
Region: Cyprus
Dear all,

BirdLife Cyprus would like to thank all those that have signed and supported our electronic petition against illegal bird trapping in Cyprus. We value your support which empowers our fight against this ecological disaster.

On the 1st February 2012 we presented the petition signatures to the Minister of Interior, Mr Neoklis Sylikiotis. We believe that our united voice will be even more strongly heard now and will exert greater pressure towards the competent authorities to take real action on this issue.

BirdLife Cyprus will continue its campaigning against illegal bird trapping in Cyprus until this practice finally stops and we thank you for contributing to our goal. Please read below the press release for the submittion of the petition signatures to the minister, which you can also find on our website (

Cyprus Interior Minister presented with 16,677 signatures from 150 countries calling for more action against illegal bird trapping

Nicosia, 1st February 2012

BirdLife Cyprus1 representatives today presented Minister of Interior, Neoklis Sylikiotis, with a 257-page document containing over 16,500 signatures from 150 countries, calling for more action against illegal bird trapping. The electronic petition, entitled ‘Call for action against illegal bird trapping in Cyprus’2, was set up by BirdLife Cyprus in September 2011 to coincide with the main autumn trapping season. The petition is addressed to the relevant Ministers (Minister of Interior, Mr. Neoklis Sylikiotis and Minister of Justice and Public Order, Mr. Loucas Louca) and calls for the adoption of a ‘zero tolerance’ approach to trapping, as promised at the Bern Convention conference (July 2011)3.

The electronic petition was a great success in raising public awareness about this illegal activity, which has been on the rise in the last few years, as shown by BirdLife Cyprus monitoring programme. Hundreds of thousands of birds are killed in mist nets and on limesticks each year to end up as expensive ambelopoulia delicacies; the indiscriminate nature of the trapping means many rare and threatened species are caught. While there was a drop in mist net use in the Republic in autumn 2011, limestick use significantly increased and action against restaurants serving ambelopoulia was limited.

The petition was widely advertised through the media and BirdLife International partners in countries across the world. Most signatures came from the United Kingdom, with over 5,000 , followed by France, Belgium, the Netherlands and Poland, with over 1,000 signatures from each country. The electronic petition expanded far beyond European borders, getting signatures from countries such as the USA (700) and Australia (130). As for Cyprus, more than 600 people signed the petition.

“The number of signatures gathered by our petition shows how concerned the general public is about bird trapping in Cyprus”, commented Clairie Papazoglou, Executive Director of BirdLife Cyprus. “We hope that the call for zero tolerance from all these people from across the world will be heard and the competent authorities will take real action against the killing”, continued Papazoglou.

For more information, please contact: Martin Hellicar, tel: +357 22 455072,

Petition Background (Preamble):

TENS OF THOUSANDS of migrant birds are being illegally slaughtered in Cyprus annually to feed an appetite for illegal “ambelopoulia” delicacies. Trappers using limesticks and mist nets are making huge profits while threatening Europe’s natural heritage. You can help generate the political will to end this indiscriminate killing by signing BirdLife Cyprus’s petition to relevant Ministers.

Bird trapping in Cyprus has been taking place for many years. It began as a way of supplementing what was once a meager peasant diet. This is no longer the case. Trapping in Cyprus has become a large-scale, high-tech, lucrative business run by criminals. Trapped birds are usually supplied to restaurants that are illegally serving them - a dozen of trapped birds could be sold up to 80 euros. The competent authorities estimate this illegal business to be of the order of 15 million euros per year.

Bird trapping is illegal under Cyprus and European legislation. Trappers in Cyprus use mist nets and limesticks which are non selective methods of capture. 122 bird species have been recorded trapped on nets and limesticks, of which 58 bird species are listed as threatened by BirdLife International and/or the EU Birds Directive.

Moreover it is taking place on a large scale. BirdLife Cyprus ( has been running a systematic monitoring programme on trapping in Cyprus since 2002 and estimates that hundreds of thousands of birds are killed every year. The last 4 years there has been a dramatic increase in trapping in Cyprus and urgent measures are needed to stop this slaughter.

The large scale and non selective nature of illegal trapping in Cyprus constitutes an ecological disaster. A recent film made by BirdLife Cyprus gives an overview of the trapping issue ( and one other film from another organization shows how far the trappers are willing to go to protect their illegal business (

A recent “European Conference on Illegal Killing of Birds” that took place in Larnaca (Cyprus) in July 2011 ( concluded on a clear “zero tolerance” message and BirdLife Cyprus wants to see words transformed into actions. For this reason we are undertaking this petition to put pressure for greater political will to stop illegal bird trapping in Cyprus.


ΔΕΚΑΔΕΣ ΧΙΛΙΑΔΕΣ αποδημητικά πουλιά θανατώνονται παράνομα στην Κύπρο κάθε χρόνο για να ικανοποιήσουν την όρεξη για τα παράνομα «αμπελοπούλια». Οι παγιδευτές, που χρησιμοποιούν ξόβεργα και δίχτυα, βγάζουν τεράστια κέρδη ενώ απειλούν τη φυσική κληρονομιά της Ευρώπης. Μπορείτε να συνεισφέρετε στην κινητοποίηση πολιτικής βούλησης για τον τερματισμό αυτής της αδιάκριτης θανάτωσης πτηνών υπογράφοντας το ψήφισμα διαμαρτυρίας του Πτηνολογικού Συνδέσμου Κύπρου που θα αποσταλεί στους αρμόδιους υπουργούς.

Η παγίδευση πτηνών στην Κύπρο γίνεται εδώ και αρκετά χρόνια. Όταν ξεκίνησε αποτελούσε συμπλήρωμα διατροφής των φτωχών χωρικών. Τώρα όμως αυτό δεν ισχύει πλέον. Η παγίδευση στην Κύπρο έχει γίνει μια μεγάλης κλίμακας, υψηλής τεχνολογίας, κερδοφόρα επιχείρηση που ελέγχεται από το οργανωμένο έγκλημα. Τα παγιδευμένα πουλιά συνήθως προορίζονται για εστιατόρια όπου σερβίρονται παράνομα – μια δωδεκάδα παγιδευμένων πουλιών μπορεί να κοστίζει μέχρι και 80 ευρώ. Οι αρμόδιες αρχές υπολογίζουν ότι ο τζίρος από αυτή την παράνομη επιχείρηση είναι της τάξης των 15 εκατομμυρίων ευρώ τον χρόνο.

Η παγίδευση πτηνών είναι παράνομη σύμφωνα με την Κυπριακή και την Ευρωπαϊκή νομοθεσία. Οι παγιδευτές χρησιμοποιούν δίχτυα και ξόβεργα που αποτελούν μη επιλεκτικές μεθόδους παγίδευσης. Σύμφωνα με στοιχεία ως και 122 είδη πτηνών έχουν καταγραφεί πιασμένα σε δίχτυα και ξόβεργα, εκ των οποίων τα 58 είναι απειλούμενα είδη σύμφωνα με το BirdLife International και / ή την Ευρωπαϊκή Οδηγία για τα Πτηνά.

Επιπρόσθετα η παγίδευση γίνεται σε μεγάλη κλίμακα. Ο Πτηνολογικός Σύνδεσμος Κύπρου ( από το 2002 διατηρεί συστηματικό πρόγραμμα παρακολούθησης της παγίδευσης στην Κύπρο και υπολογίζει ότι εκατοντάδες χιλιάδες πουλιά σκοτώνονται κάθε χρόνο. Τα τελευταία 4 χρόνια υπάρχει μια δραματική αύξηση στα επίπεδα της παγίδευσης και χρειάζονται άμεσα μέτρα για να σταματήσει αυτή η σφαγή.

Η μεγάλη κλίμακα και η μη επιλεκτική φύση της παράνομης παγίδευσης στην Κύπρο αποτελεί οικολογική καταστροφή. Ένα πρόσφατο φιλμάκι του Πτηνολογικού Συνδέσμου Κύπρου παρουσιάζει συνοπτικά τη μάστιγα της παγίδευσης ( και ένα άλλο φιλμάκι από μια άλλη οργάνωση δείχνει που μπορεί να φτάσουν οι παγιδευτές για να προστατεύσουν την παράνομη επιχείρησή τους (

Ένα πρόσφατο «Ευρωπαϊκό Συνέδριο για την Παράνομη Θανάτωση των Πτηνών» που έγινε στην Λάρνακα (Κύπρος) τον Ιούλιο 2011 ( κατέληξε σε ένα ξεκάθαρο μήνυμα «μηδενικής ανοχής» και ο Πτηνολογικός Σύνδεσμος Κύπρου θέλει να δει τις δηλώσεις του συνεδρίου να γίνονται πράξη. Ως εκ τούτου οργανώνουμε αυτό το ψήφισμα διαμαρτυρίας για να πιέσουμε για περαιτέρω πολιτική βούληση για να σταματήσει η παράνομη παγίδευση πτηνών στην Κύπρο.


Dear Ministers,

As you know, illegal bird trapping in Cyprus with mist nets and limesticks is still widespread and has been increasing dramatically in the last few years. BirdLife Cyprus’ monitoring data on trapping suggest hundreds of thousands of birds have been killed during this autumn. A clear and welcome “zero tolerance” message came out of the “European Conference on Illegal Killing of Birds”, held in Larnaca last July (2011). We, the undersigned, now call for the political will that was evident at the conference to be transformed into action on the ground to stop the slaughter of birds in Cyprus.

Illegal bird killing is no longer a traditional activity. Limesticks and mist nets are non selective trapping methods, killing more than 100 bird species, many of which are listed as threatened at a European and/or international level. Nowadays bird trapping takes place at an unprecedented scale, killing hundreds of thousands of birds for profit, and it is controlled by a network of ruthless criminals.

This ecological disaster must be stopped. I ask that real enforcement of the legislation is applied at all levels, from the trapping sites to the restaurateurs serving “ambelopoulia” and that deterrent court fines are imposed to convicted trappers. We expect that true results are achieved by 2012, the target year for eliminating the problem as stated by the Minister of Interior in his opening speech at the Larnaca conference.

I hope that you will do whatever is possible within your powers to eliminate illegal bird trapping in Cyprus.

Yours sincerely,


Αξιότιμοι κύριοι Υπουργοί,

Όπως γνωρίζετε η παράνομη παγίδευση πτηνών με την χρήση διχτύων και ξοβέργων γίνεται ακόμα εκτεταμένα στην Κύπρο και τα τελευταία χρόνια παρατηρείται μια δραματική αύξηση. Τα στοιχεία παρακολούθησης του Πτηνολογικού Συνδέσμου Κύπρου για την παράνομη παγίδευση δείχνουν ότι εκατοντάδες χιλιάδες πουλιά έχουν θανατωθεί αυτό το φθινόπωρο. Ένα ξεκάθαρο και καλοδεχούμενο μήνυμα «μηδενικής ανοχής» ακούστηκε στο «Ευρωπαϊκό Συνέδριο για την Παράνομη Θανάτωση των Πτηνών», που έγινε στην Λάρνακα τον περασμένο Ιούλιο (2011). Εμείς, οι υπογράφοντες, ζητούμε τώρα όπως οι δηλώσεις πολιτικής βούλησης που έγιναν στο συνέδριο να μετατραπούν σε πράξεις στο πεδίο για να σταματήσει η σφαγή των πτηνών στην Κύπρο.

Η παράνομη παγίδευση πτηνών δεν αποτελεί πλέον μια παραδοσιακή δραστηριότητα. Ξόβεργα και δίχτυα αποτελούν μη επιλεκτικές μεθόδους παγίδευσης και σκοτώνουν πάνω από 100 είδη πτηνών, εκ των οποίων πολλά είναι καταγραμμένα ως απειλούμενα σε Ευρωπαϊκό και / ή παγκόσμιο επίπεδο. Σήμερα η έκταση της παγίδευσης πτηνών έχει φτάσει σε πρωτόγνωρα επίπεδα, σκοτώνοντας χιλιάδες εκατοντάδες πτηνά για κερδοφορία, και ελέγχεται από ένα δίχτυο αδίσταχτων εγκληματιών.

Αυτή η οικολογική καταστροφή πρέπει να σταματήσει. Σας καλώ όπως ληφθούν μέτρα για την αποτελεσματική εφαρμογή της νομοθεσίας σε όλα τα επίπεδα, από τις περιοχές παγίδευσης μέχρι τους εστιάτορες που προσφέρουν τα «αμπελοπούλια» και την επιβολή πιο αυστηρών ποινών σε καταδικασμένους παγιδευτές. Αναμένουμε ότι θα επιτευχθούν ουσιαστικά αποτελέσματα μέχρι το 2012, το έτος στόχο για εξάλειψη του προβλήματος όπως δήλωσε και στον χαιρετισμό του ο Υπουργός Εσωτερικών κατά την διάρκεια του συνεδρίου στην Λάρνακα.

Ελπίζω ότι θα πράξετε ότι είναι δυνατόν εντός των αρμοδιοτήτων σας για την εξάλειψη την παράνομης παγίδευσης πτηνών στην Κύπρο.

Με εκτίμηση,

The Call for action against illegal bird trapping in Cyprus petition to Minister of Justice Mr Loucas Louca and Minister of Interior Mr Neoklis Sylikiotis was written by BirdLife Cyprus and is in the category Environment at GoPetition. Contact author here. Petition tags: , ,

Tell | Map | Signatures | Views | Bookmark | Banners | Link | Tip Jar | Sponsor
Click here to Like this petition or Add/View Comments